AUSTRALIE, BOREALIE, OCCIDENTALIE ET ORIENTALIE, quelle est l’importance du nord?

18 07 2010

Pourquoi a t il été décidé que le Nord soit en haut et pas en bas, comme sur cette carte ???

Au début, il n’y a aucune orientation particulière sur les cartes de l’Antiquité que nous connaissons car elles étaient inscrites dans un cercle.
Au Moyen Age, dans le monde chrétien tout le moins, les cartes sont « orientées » vers l’Orient c’est-à-dire Jérusalem. Pas question de nord à cette époque. De là d’ailleurs vient le mot « orienter ».
En fait ce sont les grandes découvertes marines (boussole indiquant… le nord) qui vont amener les navigateurs à mettre leur carte avec le nord vers le haut (plus facile à lire). Il faut rappeler aussi qu’à cette époque c’est dans cet hémisphère que se font la majorité des déplacements.
Ces cartes sont des portulans, car ce sont les Portugais qui les mettent au point.
Mais dans d’autres régions du monde (Chine, Inde) la représentation cartographique continue de faire appel au cercle, sans nord particulier.
Les atlas postérieurs montrent évidemment une forte influence européenne, avec le nord vers le haut et un eurocentrisme qui fait du Pacifique une flaque d’eau bleue rejetée à droite.

Pour compléter, mais résumer cette histoire serait vain, il est vrai que chaque État représente ses cartes avec son espace au centre. Ainsi un planisphère imprimé en Chine rejette l’Europe complètement à gauche et montre bien l’espace du Pacifique. Idem pour le Japon.
Pour conclure, et ce n’est pas une galéjade, les planisphères avec la « tête » en bas sont fréquents en Australie. Le sud est indiqué vers le haut. Et tous les noms sont écrits dans le bon sens. C’est assez bizarre mais authentique.
la tête en haut, en bas ou ailleurs ??

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